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¡Nacionalicen Wall Street!

El "crecimiento verde", aunque tiene aspectos positivos, también es inherentemente insostenible y es solo la última palabra de moda que se utiliza para prolongar el sistema existente.

Chris Butters

Imagen de Steve Buissine en Pixabay

Más de 35 adultos y niños en una pequeña casa, incluidas las casuchas de lata agregadas en el patio trasero. Un baño. La única fuente de agua está afuera, un grifo junto al montón de basura al otro lado del callejón. Las pocas personas aquí que tenían trabajo los perdieron. La única forma de llegar a una tienda de alimentos es en minibuses repletos de gente. Pero de todos modos no hay dinero para comprar la comida. Este es el municipio de Slovo, en las afueras de Ciudad del Cabo, Sudáfrica, donde donamos algunos suministros hace unas semanas. Esto es Covid-19 ¿Semanas en cuarentena? ¿Higiene? ¿Distanciamiento social? ¡Soñemos!

Más allá de la tragedia de la salud, los enormes impactos económicos de Covid-19 se están haciendo evidentes. Si bien todos los niveles de la economía sufrirán, desde los individuos hasta las pequeñas empresas y los bancos, en la parte superior se encuentra el enorme poder internacional del sector financiero: los mercados de futuros virtuales, los derivados y otros «instrumentos» con los que continúa una pequeña élite para impulsar grandes sumas de dinero en todo el planeta sobre la base de ganancias, independientemente de las consecuencias humanas, sociales o ambientales de sus acciones.

El mundo de las finanzas especulativas es ahora mucho más grande que la economía real: trabajo real, empleos y producción de bienes y servicios. En la situación actual, grandes grupos financieros como Goldman Sachs quizás deberían nacionalizarse por un período indefinido.

El mito de lo “normal»
Pero ahora, no es solo Wall Street. Esto se trata de todos nosotros, en nuestra creencia en lo que es «normal». Los poderes fácticos, especialmente los economistas y las instituciones financieras, dicen que debemos restaurar el sistema globalizado de crecimiento económico industrial y consumo cada vez mayor. Este es el mito que la mayoría de la gente piensa que es la única forma posible de organizar nuestro mundo. Pero el crecimiento económico no puede continuar para siempre en un planeta finito, ni el consumo. La pandemia es una oportunidad para reflexionar sobre el poder profundo y corrosivo del sistema económico, su destructividad inherente y su falta de fundamento ético.

¿Solidaridad?
Por supuesto, lo «normal» al que se hace referencia aquí es el de los ricos. Para los pobres, nunca ha sido justo, aceptable o habitable. La respuesta al Covid-19 pueden ser acciones fragmentarias por parte de gobiernos, organizaciones benéficas y algunos multimillonarios «agradables», pero pueden ser concesiones menores por parte de bancos o propietarios. Esta es una tarea para todos los niveles, y el liderazgo debe provenir de los gobiernos, en asociación con negocios éticos. Hay motivos para ser escéptico del «gran gobierno». Por supuesto, también necesitamos el mercado. Y la globalización tiene méritos, pero no cuando está diseñada por la marca corrupta del capitalismo financiero actual. El «crecimiento verde», aunque tiene aspectos positivos, también es inherentemente insostenible y es solo la última palabra de moda que se utiliza para prolongar el sistema existente.

Los gobiernos estimulan el gasto del consumidor, lo que significa que todos estamos viviendo del futuro por dinero que no existe, valor que aún no se ha producido.

El rescate financiero 2008-2009
Cuando los gobiernos rescataron a los bancos durante la crisis de 2008-2009, estaban utilizando el dinero de los contribuyentes, grandes cantidades de dinero para salvar a las empresas privadas que habían realizado inversiones arriesgadas. Lo hicieron en gran medida nacionalizando, asumiendo la propiedad parcial o total de esos bancos hasta el momento en que los bancos pudieran recomprarse a través de ganancias renovadas. La «nacionalización» ha sido un odio hacia los economistas neoliberales durante décadas: ¡el socialismo! Sin embargo, lo hicimos. El sistema es perverso. Chuck Prince de Citigroup explicó sus inversiones de alto riesgo que condujeron al colapso mundial de 2008-2009, como la necesidad implacable de competir con los otros bancos para atraer negocios, a pesar de que sabía que era un juego arriesgado que posiblemente no podría durar. ¿Qué tipo de avaricia reside en tal comportamiento? ¿Y qué tipo de política financiera permite?

¿Cubrir las grietas con papel tapiz otra vez?
Las crisis exponen dónde los sistemas existentes son disfuncionales, y la peor respuesta es tratar de restaurar ese mismo sistema e ignorar el problema fundamental. A menos que revolucionemos las reglas e instituciones financieras, esta crisis, y la próxima, será soportada por los pobres, y en las sociedades más ricas, por los contribuyentes. La operación de rescate bancario de 2008-2009 ha sido descrita como la mayor estafa de las clases medias en la historia. Pero ha cambiado muy poco. Considere el impuesto Tobin: las instituciones financieras ganan miles de millones cambiando el dinero de acuerdo con los tipos de cambio. Sus computadoras están orientadas a notar incluso pequeñas fluctuaciones en nanosegundos. Esto es simplemente jugar con la debilidad temporal de las monedas. El impuesto Tobin propuesto en los EE. UU, fue un esfuerzo por limitar este juego repugnante al imponer solo un impuesto del 0.5% sobre la especulación monetaria. Ni siquiera se aprobó esa pequeña medida.

Considere esas enormes bonificaciones otorgadas a los ejecutivos. La mayoría de las personas reconoce que son injustificables, obscenas. Podríamos detenerlo hoy. ¿Por qué ningún partido político dominante defiende esto ahora? Seguramente podemos encontrar ejecutivos igualmente buenos que tienen una brújula moral y no necesitan tres yates.

Seguramente podemos encontrar ejecutivos igualmente buenos que tienen una brújula moral y no necesitan tres yates.

Dinero especulativo
La especulación rentable tenía la intención, permitida por las leyes, de impulsar la innovación al proteger a los innovadores contra el riesgo. Sin embargo, cuando los primeros capitalistas industriales obtuvieron ganancias, los invirtieron en nuevas fábricas y empleos; ayudaron a la economía real, a personas reales, en lugar de cómo lo hacen hoy, simplemente invirtiendo en dinero para ganar más dinero. El presidente Olusegun Obasanjo de Nigeria declaró después de la cumbre del G8 en Okinawa en el año 2000: “Todo lo que pedimos prestado hasta 1985 o 1986 fue de aproximadamente $ 5 mil millones. Hasta ahora hemos pagado alrededor de $ 16 mil millones. Sin embargo, se nos dice que aún debemos alrededor de $ 28 mil millones, debido a las tasas de interés de los acreedores extranjeros. Si me preguntas qué es lo peor del mundo, diré que es un interés compuesto «.

El mundo de las finanzas especulativas es ahora mucho más grande que la economía real: trabajo real, empleos y producción de bienes y servicios. En la situación actual, grandes grupos financieros como Goldman Sachs quizás deberían nacionalizarse por un período indefinido. A largo plazo, sus actividades especulativas deberían reducirse permanentemente.

Resistencia perdida
¿Cómo llegamos aquí? En otros tiempos, todos los agricultores sabían que, sin el almacenamiento de alimentos, su familia no podría sobrevivir a una mala temporada. Cada negocio mantenía un stock, en oposición a la cadena de suministro «justo a tiempo» de hoy. Una especie de «progreso», irónicamente, todo en nombre de la «eficiencia», a costa del sentido común y la resistencia. Estamos en esta situación porque nosotros y el mundo entero vivimos endeudados. Para las personas, esto es en forma de tarjetas de crédito y préstamos. La mayoría de las naciones, tienen una deuda de alrededor del 50 al 70% del producto interno bruto total del año. ¿Cómo nos subimos a este carrusel? Los gobiernos estimulan el gasto del consumidor, lo que significa que todos estamos viviendo del futuro por dinero que no existe, valor que aún no se ha producido.

Es por la misma razón, el dinero tiene que hacer dinero, pero el mundo no se preparó para las pandemias que estaban claramente previstas hace años. Los impactos eran conocidos, al igual que las necesidades de investigación de vacunas y la capacidad de aumento. Estamos aquí porque la recuperación de la inversión anula la prevención.

¿Podemos cambiar nuestras mentes?
Irónicamente, la pandemia de virus está salvando miles de vidas a través de la reducción de la contaminación del aire en las ciudades, además de reducir el uso de energía y las emisiones climáticas. Estos efectos lamentablemente «positivos» tienen una razón básica: que Planet Earth Inc. tome un descanso del crecimiento económico y el consumismo. Todos los poderes financieros del mundo no nos presionarán para que hagamos algo que establezca el mito de lo «normal». Debemos reflexionar sobre las razones más profundas por las que estamos donde estamos ahora y abordar la enfermedad subyacente, nuestro mito. ¿Es esto posible o probable? Es nuestro sistema el que es letal. Antes que nada, necesitamos cambiar nuestra mentalidad.

Chris Butters

Experto en desarrollo sostenible. Además de la investigación y la enseñanza, ha trabajado en varios países como consultor, arquitecto, asesor energético y gerente de proyectos. Miembro fundador de la red pionera de GAIA en Noruega, es autor o coautor de doce libros escritos en francés, noruego e inglés. Actualmente es investigador sobre energía y consumo sostenible en el Centro de Desarrollo y Medio Ambiente de la Universidad de Oslo, Noruega.

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